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Le succès des Catacombes à Paris : avis aux plus téméraires

Posté le 28 juillet 2015 par Nicolas dans

En quête de sensations fortes au cœur même de Paris ? Les Catacombes sont devenues aujourd’hui un lieu prisé des visiteurs qui aiment la pénombre et les découvertes atypiques. La hausse de la fréquentation a même permis au site d’ouvrir trois heures de plus depuis 2014, de 10 heures à 20 heures. Aujourd’hui, c’est plus de 350 000 personnes par an qui découvrent ces lieux souterrains. Mais quels secrets enfermés dans cet ossuaire sont tant recherchés par les visiteurs des catacombes parisiennes ? Voici quelques explications.

Les Catacombes : entrez dans Paris à 20 mètres sous terre

Entrée des catacombes de Paris
C’est un lieu chargé d’histoire qui dégage une atmosphère surprenante. Pour changer du cadre de vie typiquement parisien, vous avez la possibilité de descendre sous les pavés de la « Ville Lumière ». L’escalier en colimaçon vous donnera littéralement la sensation d’entrer au cœur de la terre. La première impression ne peut vous laisser de marbre : le dédale de couloirs est impressionnant, comme la disposition des os et des crânes. Les autels, les sculptures dans la pierre, les inscriptions, la vasque et les cloches de fontis près de la sortie sont également à découvrir.

Dès leur création, les Catacombes furent l’objet de fantasmes et de fascinations. A 20 mètres sous terre, vous découvrirez une véritable mise en scène de la mort. L’alexandrin placé à l’entrée des Catacombes « Arrête, c’est ici l’empire de la mort », ainsi que les autres sentences, poèmes et autres textes ajoutent une dimension méditative à votre visite.
Parmi les ossements provenant de divers cimetières, les restes de nombreuses personnalités des siècles passés y sont sans doute conservés, tels que François Rabelais, Jean de la Fontaine, Danton, Robespierre, entre autres.

Un ossuaire du XVIIIe siècle au cœur du Paris souterrain

Catacombes de Paris
Cette espèce de labyrinthe extraordinaire a été organisée à la fin du XVIIIe siècle. L’appellation de « Catacombes », dont il aurait peut-être mieux valu préférer « ossuaire municipal », a été donnée en référence aux Catacombes de Rome. Suite à la suppression et à l’évacuation du cimetière des Innocents de Paris, qui était devenu un réel foyer d’infection pour les résidents du quartier, d’anciennes carrières furent choisies pour y déposer les ossements.

Après la bénédiction et la consécration de l’ossuaire le 7 avril 1786, la translation des restes put commencer avant que les ossements des différents cimetières de Paris ne les rejoignent. On estime aujourd’hui à six ou sept millions le nombre de Parisiens qui sont enterrés dans les Catacombes.

Avec ce voyage hors du temps dans le Paris souterrain, vous pouvez être sûr que cette expérience singulière vous changera des visites touristiques habituelles.

Conseils et infos supplémentaires :

Afin de découvrir les secrets des Catacombes de Paris, il est conseillé de prendre l’audio-guide ou de faire une visite guidée.

D’autre part, pour éviter les longues files d’attente, pensez à réserver votre billet d’entrée à l’avance. Une billetterie en ligne est disponible.

Veillez également à vous munir de bonnes chaussures, le sol peut être glissant.

Enfin, vous ne pourrez pas dire qu’on ne vous a pas prévenu : claustrophobes et âmes sensibles s’abstenir.

Les Catacombes : 1 avenue du Colonel Henri Rol-Tanguy – tous les jours de 10 heures à 20 heures, sauf les lundis et le 1er mai.

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